Leros


"Es ist eine ungewöhnliche Insel. Wir sind ein bisschen anders als unsere Nachbarn."

Yannis, ein Cafébesitzer, hat recht: Leros ist ungewöhnlich, aber in guter Weise. Es ist nur ein paar Meilen von der Türkei entfernt, aber eine Million Touristenmeilen von Kos und Rhodos, den Geschwistern der Dodekanes. Es ist größtenteils unter das Urlaubsradar gerutscht, was eine Schande ist, denn es hat alles, was wir uns von einer griechischen Insel wünschen - Strände, Fischerdörfer, Tavernen, Ruinen - sowie eine außergewöhnliche moderne Geschichte. Und dafür können wir Mussolini danken.

Die Italiener ergriffen 1912 den Dodekanes und Mussolini schenkte später Geld und Zement nach Leros, um ihn zur Basis für seine imperialen Ambitionen zu machen. Ein riesiger Marinekomplex wurde gebaut und eine neue Hauptstadt, Portolago, entstand aus einem von Mücken übersäten Sumpf.

Diese Modellstadt ist eines der besten Beispiele für rationalistische Architektur außerhalb Italiens (denken Sie an Art Deco, aber ohne die Leichtigkeit der Berührung) und ist fast 100 Jahre später größtenteils intakt. Die breiten Boulevards, prächtigen Villen für die Offiziere, Wohnblöcke für die unteren Reihen und die Markthalle sind noch hier. Es ist nicht schwer vorstellbar, dass italienische Soldaten und Seeleute an der Küste entlang paradieren

Die Stadt, die nach dem Krieg in Lakki umbenannt wurde, war jahrzehntelang verfault, aber die Inselbewohner haben gelernt, sie zu lieben, und sie wird jetzt wieder lebendig. Das Kino (cineleros.com) zum Beispiel, das jetzt wunderschön restauriert wurde, ist sehr Cinema Paradiso.

Der Zweite Weltkrieg hat überall auf der Insel seine Spuren hinterlassen: in verlassenen Militärgebäuden mit erstaunlichen Wandgemälden, die von gelangweilten Trupps gemalt wurden; und in Tunneln in den Klippen (eine Geschichte, die im War Tunnels Museum in der Nähe von Lakki unter Tage erzählt wurde , 3 €). Vor der Küste liegen die Wracks vieler Schiffe und Kampfflugzeuge aus der Schlacht von Leros, die Alistair MacLeans The Guns of Navarone inspirierten ( Tauchgänge bei hydrovius.gr ).

Es erklärt auch, warum die meisten von uns Leros nicht kennen. Mussolinis ehemalige Militärkaserne hielt während der Militärdiktatur Griechenlands politische Gefangene und wurde zu berüchtigten Nervenheilanstalten. (Sie sind jetzt ein Flüchtlingslager.) Diese Einrichtungen gaben Inselbewohnern Arbeitsplätze, so dass der Tourismus keine so große Rolle spielte. Aber die Zeiten haben sich geändert: Die Gefängnisse und Krankenhäuser (obwohl leider nicht das Lager) sind geschlossen, so dass Touristen sich jetzt auf die konventionelleren Attraktionen der Insel konzentrieren.

Die Ritter des heiligen Johannes erreichten Leros 600 Jahre vor Il Duce, und die byzantinische Burg, die sie eroberten und befestigten, dominiert immer noch die Insel. Es blickt über die Bucht von Alinda und den Strand, den längsten der Insel. Es ist ein wunderschöner Ort und der nächste kleine Leros (es ist nur etwa acht Meilen lang) kommt zum Massentourismus. Es gibt viele gute Fischtavernen in der Gegend, aber die Einheimischen schätzen Mylos , das von einer Windmühle am Wasser umgeben ist. Wie in den meisten Orten auf Leros sollte ein Essen für zwei Personen hier nicht mehr als 50 € kosten, oft weniger.

Ich liebe den nahe gelegenen Hafen von Agia Marina mit seinen Fähren, die zwischen den Inseln hin und her fahren. Es ist perfekt für einen gemütlichen Kaffee und um Leute zu beobachten. Wenn Sie die Energie beschwören, ist ein kurzer Spaziergang den Hügel hinauf die alte Hauptstadt Platanos mit einem Durcheinander von engen Gassen und weiß getünchten Häusern. Der Strand von Panteli unterhalb von Platanos ist eigentlich hübscher als Alinda, und ich bevorzuge ihn, hauptsächlich wegen seiner ausgezeichneten Restaurants wie El Greco .

Es gibt fantastische Spaziergänge auf der ganzen Insel und oft ist zu Fuß der einzige Weg, um zu den vielen attraktiven kleinen Stränden zu gelangen. Einer meiner Favoriten ist die erste Bucht an der Südseite der Gourna-Bucht, in der es wahrscheinlich nur ein paar Ziegen gibt, die Sie beim Schwimmen im klaren Wasser beobachten können. Und das bringt uns zurück zu Mussolinis und Leros faszinierender Geschichte des 20. Jahrhunderts, denn sie passiert einen riesigen akustischen Spiegel aus dem Zweiten Weltkrieg, einen Vorläufer des Radars. Die Betonkonstruktion wurde kürzlich restauriert. Mussolini mag längst verschwunden sein, aber er wurde auf Leros nicht vergessen.


• Das Archontiko Angelou mit acht Zimmern (Doppelzimmer ab 75 €) ist eine charmante Villa aus dem 19. Jahrhundert in Alinda direkt am Meer. Das Bianco (Doppelzimmer ab 55 €) ist ein Boutique-Hotel im Stadtzentrum.

Aegean Air bietet im Sommer tägliche Flüge von Athen nach Leros für rund 100 € pro Strecke an. Häufige Fähren von Blue Star und Dodekanisos Seaways verbinden Leros mit Athen (ab ca. 33 €), Kos, Rhodos und anderen dodekanesischen Inseln.

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